Gospel Meditation

The Ascension of the Lord 

What is the most common image you’ve seen of the Ascension? It’s typically Jesus hovering above the earth surrounded by brilliant light. The Ascension is a beautiful feast, but it’s about more than the distant glory of God. It’s about the blessing of God and the transformative power of trust.

“You are witnesses to these things.” Before he ascends, Jesus reminds the disciples of the basic message of the Gospel and of the disciples’ own important role. They are to proclaim the Gospel message by their personal witness to the saving power of God. “I am sending the promise of my Father upon you… clothed with power from on high.” Jesus promises to equip the disciples for this important mission. Not only are they receiving a command, but they’re receiving the empowerment they need to move. “He… raised his hands, and blessed them.” Even now, though the fulfillment of Pentecost is still to come, Jesus gives them a parting gift before he ascends into heaven. Finally, “They… returned to Jerusalem with great joy, and they were continually in the temple praising God.” 

The disciples faced an unknown future. Their teacher had left them, and the political and religious authorities weren’t exactly thrilled about Jesus and his growing movement. But the memory of our Father’s redemptive love, the promise of the Holy Spirit, and the blessing of Christ sustained them. Jesus trusted them to act in his name. They could trust him in return. Do you face uncertainty in your own life? Remember, we are all called to be disciples and witnesses. We have received the indwelling of the Holy Spirit at our baptism. We are blessed by Christ beyond imagining in the sacraments. This Ascension feast, we too can trust in God! With this firm trust, we too can return to our daily lives, praising God with great joy!

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MEDITACIÓN EVANGÉLICO

La Ascensión del Señor

“Pero recibirán la fuerza del Espíritu Santo cuando venga sobre ustedes, y serán mis testigos en Jerusalén, en toda Judea, en Samaria y hasta los extremos de la tierra.” (Hechos 1:8) La catequesis para todos los que celebramos el Día del Señor es hermosa. Hoy aprenderemos que la Ascensión del Señor es inseparable de Pentecostés; Van juntos y existe continuidad. Jesús resucita el primer día de Pascua, sale de la tumba y hoy sale de la tierra, sube al cielo y envía al Espíritu Santo. Es por eso que la Iglesia celebra gozosamente la Ascensión y Pentecostés. 

Jesús se va, pero antes bendice a sus discípulos afirmando que el que reciba al Espíritu Santo está listo para continuar ejerciendo el ministerio. Eran los principios de la Iglesia Primitiva. La fuerza del Espíritu estaba en ellos. Ahora, el Papa Francisco nos catequiza sobre la Ascensión:

En el Credo confesamos nuestra fe en Cristo, que «subió al cielo y está sentado a la derecha del Padre». ¿Qué significa esto para nosotros? Ya al comienzo de su subida a Jerusalén, Jesús también ve esta otra «subida» al cielo con la que culmina su «éxodo» de esta vida, pero sabiendo que la vuelta a la gloria del Padre pasa por la cruz, por la obediencia al designio divino de amor por la humanidad. También nosotros hemos de saber que entrar en la gloria de Dios exige la fidelidad cotidiana a su voluntad, aun a costa de sacrificios y del cambio de nuestros programas. (Catequesis del papa Francisco en el Año de la Fe.)

 Sigamos sirviendo a la Iglesia con la alegría de la Ascensión. 

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